Varsovia: final de viaje

(originalmente PUBLICADO en el blog Vientos de Jaén)

Varsovia fue el final de un viaje que había empezado dos semanas antes en Budapest. Después de recorrer tres países y cuatro ciudades, llegamos por fin a la capital polaca.

Nos quedamos en Varsovia tres noches. Para tener el mejor fin de viaje posible, reservamos un hotel de cinco estrellas —el Hotel Westin Warsaw—, a un precio muy económico. Fue la confirmación de que Polonia es uno de los mejores destinos que conozco en la relación calidad-precio de los alojamientos. 

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Auschwitz

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No es fácil escribir sobre Auschwitz, el campo de exterminio nazi que se ha convertido en el símbolo del Holocausto. Y desde luego, no es un lugar agradable de visitar, sabiendo que allí murió un millón de personas, en una de las mayores barbaries cometidas por el género humano.

Sin embargo, creo que hay que vivir la experiencia que supone Auschwitz. Eso hicimos Irene y yo, aprovechando nuestra estancia en Cracovia. Llegar hasta allí no fue difícil pero sí lento: desde Cracovia, tomamos un autobús que necesitó casi una hora y media en cubrir los 60 kilómetros que lo separan de Auschwitz (Oświęcim en polaco).

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Las minas de Wieliczka

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Las minas de Wieliczka es uno de las lugares más interesantes que se pueden ver en los alrededores de Cracovia. Por eso no dudamos en aprovechar un día para visitarlas, durante nuestra estancia en la ciudad. Se encuentran en el pueblo de Wieliczka, a apenas 14 kilómetros del centro de Cracovia, y se puede llegar hasta ellas en el autobús 304.

Entrar en las Minas de Wieliczka es sumergirse en un mundo mágico y misterioso, en un complejo e inmenso laberinto subterráneo de túneles adornados con las estatuas que tallaron en la sal los esforzados mineros. 

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Cracovia y su Plaza del Mercado

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El 19 de agosto llegamos a Cracovia, después de haber hecho en los días anteriores el recorrido de Budapest a Częstochowa, pasando por tres países distintos. 

Cracovia es probablemente la ciudad más interesante de Polonia. Aunque la capital sea Varsovia, Cracovia ejerce la capitalidad en el aspecto turístico e histórico. También se diferencia de Varsovia en que su casco antiguo se salvó de la destrucción de las Guerras Mundiales. Además, a los atractivos de Cracovia propiamente dicha hay que añadir que en los alrededores se hallan lugares tan interesantes como Auschwitz, las Minas de sal de Wielizcka, el santuario de Jasna Góra de Częstochowa.

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Czestochowa y los castillos de Silesia

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Tras una larga jornada en tren atravesando Eslovaquia, República Checa y Polonia, llegamos a Czestochowa. Ciertamente, no se trata de un destino muy conocido ni popular, en comparación -por ejemplo- con Cracovia o Varsovia, las otras ciudades polacas por las que hemos pasado en este viaje.

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Un día en Bratislava

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El 15 de agosto salimos en tren de Budapest hacia nuestro próximo destino: Bratislava. Para mí ha sido la segunda vez allí: la visité en 2005, durante un viaje a Viena. Hay que tener en cuenta que la capital austríaca dista de Bratislava apenas unos 60 kilómetros, por lo que es una de las excursiones más populares que se pueden hacer en un día. Aquí podéis leer el relato de aquel viaje a Viena (uno de los más antiguos de los que recojo en el blog).

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Budapest, a orillas del Danubio

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Budapest ha sido la primera etapa de nuestro viaje por Hungría, Eslovaquia y Polonia. Casualmente, hemos coincidido allí con unos amigos de Jaén -Carlos, Gabi, Isa y Mariani-, y aunque solo estuvimos juntos un día, la verdad es que lo pasamos muy bien.

Desde hacía tiempo, tenía muchas ganas de visitar la capital húngara, de la que tenía muy buenas referencias por parte de otros viajeros. Hay que añadir además que era la ciudad que me faltaba para completar el trío de capitales centroeuropeas que forman Praga, Viena y Budapest. Tengo que decir que, aunque mi favorita sigue siendo Praga, Budapest no le va muy a la zaga, e incluso reconozco que la supera en algunos aspectos, por ser una ciudad más barata y acogedora.

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Viaje a Hungría, Eslovaquia y Polonia (2010)

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Este verano de 2010 Irene y yo hemos elegido como destino de viaje el Este de Europa: una ruta que, empezando en Budapest, nos ha llevado a Bratislava, Cracovia y Varsovia. 

Hay varios motivos por el que hemos optado por estos destinos y no por otros. En primer lugar, y ahora hablo por mí, tenía muchas ganas de conocer ciudades como Budapest y Cracovia, de las que amigos míos me habían dado muy buenas opiniones. En segundo lugar, hemos ido a visitar a una amiga mía llamada Sylwia, que vive en la ciudad de Czestochowa: una profesora a la que conocí el año pasado, durante un viaje escolar a Italia del programa educativo Comenius. Por último, este año vamos a tener muchos gastos (queremos comprar un piso) y los países de la Europa del Este son baratos en comparación con otros destinos. 

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Ruta por el Algarve (II)

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Después de cuatro días recorriendo la mitad oriental del Algarve, seguimos la ruta hacia el oeste, hacia a ese «finis terrae» que es el Cabo San Vicente. Esta vez nos alojamos en la Casa Azul, un agradable bed & breakfast situado en Sagres.

En este tramo occidental la costa del Algarve se vuelve más rocosa y abrupta. Aquí encontraremos las playas más solitarias y espectaculares, aunque con una temperatura del agua del mar más fría y menos agradable para el baño. En general, es una zona algo menos explotada turísticamente, y con una belleza especial desde el punto de vista paisajístico.

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